NEUROPLASTICIDAD

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NEUROPLASTICIDAD

Hasta finales del siglo XX cuando los médicos, enfermeros, fisioterapeutas o cualquier otro sanitario tenía un paciente con una lesión del sistema nervioso, pensaba que  poco se podía hacer; como mucho, esperar a que el paciente fuera teniendo síntomas e intentar trabajar sobre ellos.

Esto ocurría porque se pensaba que el sistema nervioso era  que algo que no cambiaba, que permanecía igual una vez que crecemos y nos hacemos adultos. Y entonces, si teníamos la mala suerte de tener una lesión o una enfermedad, esa parte dañada era irrecuperable y todas las funciones  que hubiésemos perdido  ya no las íbamos a volver a tener.

Por suerte, y gracias al avance de la ciencia, se demostró que esta idea no era cierta y que el sistema nervioso sí que cambia a lo largo de toda la vida. De hecho, cambia y se readapta y es capaz de realizar de nuevo esas actividades (hablar, caminar, escribir) que se pueden haber perdido mediante mecanismos como la neurogénesis (que es el nacimiento de nuevas neuronas, algo que incluso a día de hoy se sigue creyendo que es imposible). Y a esta habilidad del cerebro y del sistema nervioso en general se la llama NEUROPLASTICIDAD.

Dentro de la fisioterapia nos aprovechamos de esta neuroplasticidad y la utilizamos en nuestros tratamientos rehabilitadores. A esto se lo conoce como NEUROREHABILITACION , y nos permite conseguir  una recuperación mucho mejor y global de nuestros pacientes, tanto física como social y mental.

La mala noticia es que nuestro sistema nervioso en ocasiones, en vez de usar esta neuroplasticidad a su favor, lo hace en su contra (es decir, de una manera  “desadaptativa”). Esto puede ocurrir por muchas razones, siendo una de las que están más demostradas, el tiempo que se tarda en atender a un paciente después de su lesión. Un ejemplo, que vemos desgraciadamente muchas veces, sería  cuando una persona tiene una embolia o un infarto cerebral y comienza su tratamiento mucho tiempo después de que se produjese esa lesión, lo que va a ser muy negativo para su evolución por esa “mala” neuroplasticidad que va a tener su sistema nervioso.

Por ello, es muy importante que la gente conozca lo maravilloso que es el cerebro y el sistema nervioso, y la capacidad que tiene de curarse y de aprender una y mil veces a hacer las cosas de maneras muy diferentes. Y así, ser capaces de utilizarlo a nuestro favor cada vez que podamos.

* En FISIOevidente hacemos accesible el conocimiento científico. Pero eso no quiere decir que no usemos fuentes rigurosas y actualizadas. En este caso los trabajos que refrendan este texto son:

  1. Bayona Prieto J, León-Sarmiento F E, Bayona E A, Neuroplasticidad, Neuromodulación & Neurorehabilitación: Tres conceptos distintos y un solo fin verdadero. Salud Uninorte 2011 (27) 95-107.
  1. Doussoulin-Sanhuez MA, Como se fundamenta la neurrorehabilitación desde el punto de vista de la neuroplasticidad. Arch Neurocien 2011: 16 (4) 216-222

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