Facultad de Ciencias De La Salud

SÍNDROME DEL MIEMBRO FANTASMA

El síndrome del miembro fantasma da nombre a una situación muy particular que se da principalmente en personas que han perdido una extremidad (amputados), aunque se puede dar también en personas en las que se les extirpe un órgano o un diente o incluso que hayan nacido sin la mano o la extremidad que les falte. La primera vez que se observó fue durante el siglo XVI por un cirujano militar y posteriormente en la Primera Guerra Mundial.

El síndrome consiste en notar el miembro amputado como si aún estuviera en su sitio y en pleno funcionamiento. El mayor problema que presenta este síndrome es que en la mayoría de las ocasiones este miembro inexistente duele. Aún no se conoce al cien por cien cual es la razón por la cual presenta dolor, pero la más aceptada es que la parte del cerebro que se encarga de recibir la información relativa a ese miembro aún sigue recibiendo señales que interpreta de esa manera. Es decir, que el cerebro no ha sabido asimilar que esa extremidad ya no está.

Aunque no se sabe la razón sí se conocen factores que predisponen a esta situación. El más común es que, previamente a la amputación, el miembro ya dolía. Otros factores pueden ser lesiones pasadas del sistema nervioso que conectaba a ese miembro e infecciones en el miembro amputado.

Para el tratamiento se ha visto que la activación de unas neuronas denominadas neuronas espejo funciona muy bien. Estas neuronas lo que hacen es activarse cuando ves algo que eres capaz de relacionar contigo, como un movimiento. Por ejemplo, al ver a alguien saludar, reconoces el movimiento de saludar en parte gracias a estas neuronas. Por lo tanto, para el tratamiento lo mejor es engañar al cerebro haciéndole pensar que se está tratando ese miembro aunque no se esté llevando a cabo dicho tratamiento. Desde la fisioterapia conseguimos esto colocando un espejo en donde falta esa extremidad que refleja la otra, y a partir de esta situación tratamos la extremidad que está pidiéndole al paciente que mire al espejo.

Fdo: Alberto Boluda Monzón

Estudiante de cuarto de fisioterpia

* En FISIOevidente hacemos accesible el conocimiento científico. Pero eso no quiere decir que no usemos fuentes rigurosas y actualizadas. En este caso los trabajos que refrendan este texto son:
  1. Melzack R. Phantom limbs and the concept of a neuromatrix. Trends Neurosci 1990;13:88-92.
  2. Ramachandran VS, Hirstein W. The perception of phantom limbs. Brain 1998;121:1603-30.
  3. Ramachandran VS, Rogers-Ramachandran D. Synaesthesia in phantom limbs induced with mirrors. Proc Biol Sci 1996; 263:377-86.
  4. Rossi S, Tecchio F, Pasqualetti P, et al. Somatosensory processing during movement observation in humans. Clin Neurophysiol 2002;113:16-24.
  5. Rizzolatti,L. Fadiga,V. Gallese,L. Fogassi Premotor cortex and the recognition of motor actions Cogn Brain Res, 3 (1996), pp. 131-141
  6. Buccino,F. Binkofski,G.R. Fink,L. Fadiga,L. Fogassi,V. Gallese Action observation activates premotor and parietal areas in a somatotopic manner: an fMRI study Eur J Neurosci, 13 (2001), pp. 400-404
  7. Fillimon,J.D. Nelson,D.J. Hagler,M.I. Sereno Human cortical representations for reaching: mirror neurons for execution, observation, and imagery Neuroimage, 37 (2007), pp. 1315-1328
  8. E. Brodie,A. Whyte,C.A. Niven Analgesia through the looking-glass? A randomized controlled trial investigating the effect of viewing a virtual limb upon phantom limb pain, sensation and movement Eur J Pain, 11 (2007), pp. 428-436

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